經文:哥林多前書十三:8~13

    哥林多前書十三章我們常常稱它為愛篇,因為這一章在告訴我們恩賜與恩賜的來源,都要因著愛才能明白現今世界的各種困難與問題,但是若想真正瞭解恩賜與愛心之間的關係,或者說要等到那完全來到才能看清楚,我們今天的生活中有許多的困難與問題似乎是無解,卻也有讓我們可以學習的功課,要學習的就是唯有愛是永不止息。

   

Ⅰ、愛的不可或缺性:

    「愛是永不止息」,永不止息有跌倒、崩潰與毀滅的意思,從第四節到第七節告訴我們愛的定義是什麼。它的結論就是愛是永遠不會毀滅也不會崩潰,唯有愛才能真正表現出恩賜的意義。保羅在此要特別強調所有的恩賜都是暫時性的,恩賜的運行都是為了今生今世教會的需要而有。而愛永不止息是因為愛就是神的本性,今世我們需要恩賜來幫助,瞭解問題以及問題的解決,但是唯有認識了神的本性以後,我們才有可能明瞭恩賜的有限性。因此,保羅把愛和幾種恩賜做一個對照:『先知講道之能終必歸於無有;說方言之能終必停止;知識也終必歸於無有』(林前十三:8)。這三種恩賜都是神賜給教會,讓教會能夠在世上好好的服務人群,使信徒能夠彼此成全。這三種恩賜在教會雖然很重要,但是,將來都有終止的一個時刻。只有愛是不會終止,一直到主耶穌基督再來的時刻,它還是不會止息。

 

、愛的正面性:

    保羅進一步解釋:『我們現在所知道的有限,先知所講的也有限,等那完全的來到,這有限的必歸於無有了』(林前十三:9~10)。雖然哥林多教會有各樣的恩賜運行,但是這個教會仍然有許多不好的事情在發生,保羅不是反對恩賜的運行,而是因為有一些人以為只要有恩賜運行,似乎就能夠掌握未來,其實那些恩賜還是有其有限性,有限的意思是部分、片面、不完全的意思。今日我們所面對的問題,或許有人因著恩賜的運行,他們就得到安慰、造就與勸勉,也有可能他們的問題就得到解決。但是畢竟這些都是暫時的,無論是說預言或知識性的教導,都是片面或部分的得知而已,或許到現在我們仍然有許多問題還沒有答案,但是,我們也不必因此就灰心或放棄,我們應該有一個信念就是「愛是永不止息」,唯有神的愛是永久長存,那些恩賜有其片面性,但神的愛是全面性,我們必須靠賴這樣的信仰,才不至於灰心喪膽。

 

、愛的永恆性:

    下面保羅又用孩子與成人,鏡子與影像做一個解釋。『我作孩子的時候,話語像孩子,心思像孩子,意念像孩子,既成了人,就把孩子的事丟棄了。我們如今彷彿對著鏡子觀看,模糊不清(原文是如同猜謎);到那時就要面對面了。我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣』(林前十三11~12)。有些孩子雖然看起來像小大人,他似乎懂得不少,但是他還是小孩子,他說話或思想都是孩子的樣子,但是等到他長大成人了他就不應該仍然像孩子一般,他應該學習大人的思考模式,大人的處理方法,而不再像小孩子的耍賴或無理取鬧。保羅要說那些恩賜只不過像小孩子一般,人類成長的過程本來就是要經過痛苦才會成長,孩子要的就是眼前的滿足,對未來性的掌握就不如大人了,如果我們現在就像小孩子一樣,只是一昧的求恩賜就不對了。保羅又用鏡子做一個例子,古代的鏡子是銅做成的,銅鏡再怎樣擦亮,它還是看得模糊不清,保羅的時代還沒有水銀鏡子,他們就已經知道銅鏡是模糊不清,現在的人能夠以現代的鏡子,看得比較清楚。同時,保羅又用謎語來表示,暫時性與永恆性。唯有愛才是永恆不息,不管我們現在所看是模糊不清或者是謎語一般,但是我們一定要想將來可以與主面對面,那時候不必再用謎語,或者模糊不清,我們所看見的會像主耶穌看我們一樣,是一目了然。

    柏拉圖的地窖理論是說,設想有一些人,從小就居住在地窖內,這地窖的進口是一條很長的通道,地上的光照不進地窖來。這些人從小就被縛在地窖的一排椅子上,他們都面對牆壁,不能移動頭部和身軀。在他們的後方燃著一支蠟燭,在燭光與他們之間有道牆,牆上不斷有著各種道具,有動植物、也有人類;燭光把這些道具的影像映在牆上,使那些被縛的人可以看見他們的動作;就在這近似黑暗的地窖中,囚犯永遠不知道自己在看見的是幻影,因為他們沒有別的更真實的事物作比較。他們絕對相信眼前所顯示的就是真象。可是,如果一旦有一位囚犯的鎖鍊鬆弛了,而能回頭看一看那些道具,他馬上會發現,道具才是真實,而在牆上出現的只是影像。再進一步,如果那囚犯的鎖鍊脫落,他完全被解脫了,可以離開坐位,走向燭光。他必定發現那燭光才是使道具有影像之因;燭光的存在才是影像存在之因。等到他離開地窖,走到外面;當他抵達地面時,必會因了陽光之照耀而使雙目睜不開,可是等待習慣之後,他就會發現陽光下的事物,要比地窖中的道具更真實。而且,陽光也比燭光更亮。漸漸的,這位由地窖出來的囚犯不但在陽光下認識了事物,而且看見那光明之源了。
    保羅在這一段經文也是如同柏拉圖的理念一樣,要教導我們不能老是追求暫時性的而忘記那永恆的愛,可是,我們這些軟弱的人,在聚會中還是有許多恩賜運行幫助我們,重要的是,我們應該從神的愛來看各種恩賜,而不是僅僅看見恩賜的本身而已。

 

 

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