經文:使徒行傳十:1~8            

使徒行傳第十章敘述了一段故事,正是教會歷史的一個重要轉捩點,這事改變了教會對於外邦人的態度。第八章在耶路撒冷的教會因著逼迫的來到,門徒才開始分散到猶太和撒瑪利亞各處,過去他們只向猶太人傳福音作見證,現在一個新的時代已來臨,使徒宣講信息的範圍已經不再限定在猶太人,他們是被動地不斷擴張,現在時候到了,那些猶太人與外邦人分離的界限,要藉此事把它打破,好讓福音可以傳遍外邦人直到地極。

Ⅰ、一個虔誠的軍人

    在凱撒利亞有一個人,名叫哥尼流,是「意大利營」的百夫長。他是個虔誠人,他和全家都敬畏神,多多賙濟百姓,常常禱告神』(徒十:12)。

哥尼流是駐紮在該撒利亞的一個百夫長羅馬軍人的,義大利營按希臘文是一個步兵大隊的意思。一個步兵大隊裡有六百人,每一百人有百夫長帶領,一百人相當於我們現在的一個連,而百夫長就如同現在連隊的連長了。哥尼流是個敬畏上帝的人,在新約時代「敬畏上帝者」是專指那些厭倦於他們祖先信仰中的多神主義,荒淫和貪婪,而愛慕猶太教的外邦人,他們並沒有接受割禮和律法,從十一章3節可知他未受割禮。他們經常到會堂參加聚會,並且也相信獨一的上帝以及猶太教中純潔的倫理觀,他的虔誠也影響家人及僕人。哥尼流是個有愛心的人,他具有善良的本性,雖然他是外邦人但他仍然經常賙濟以色列百姓。哥尼流也是一位常禱告的人,雖然他仍未清楚了解他所祈禱的對象,就是創造宇宙萬物的上帝,可是依照他所見到的異象,我們相信他是常與上帝有來往交通的人。

Ⅱ、異象中見天使

    有一天,約在申初,他在異象中明明看見神的一個使者進去,到他那裏,說:「哥尼流。」哥尼流定睛看他,驚怕說:「主啊,甚麼事呢?」天使說:「你的禱告和你的賙濟達到神面前,已蒙記念了。現在你當打發人往約帕去,請那稱呼彼得的西門來。他住在海邊一個硝皮匠西門的家裏,房子在海邊上。」向他說話的天使去後,哥尼流叫了兩個家人和常伺候他的一個虔誠兵來,把這事都述說給他們聽,就打發他們往約帕去』(徒十:3~8)。

    一天午後,晚間獻祭的時候,大約下午三點,路加在此特別提出「約在申初」的時間,表明這時刻是大白天,可見哥尼流的信仰是非常的虔誠。忽然有一位天使在異象中向哥尼流顯現,第三節提到有一位使者進去到他那裡,又第七節「向他說話的天使去後」,表示哥尼流所見不僅是異象,而是使者向他顯現,哥尼流覺得驚怕表示他並不是經常有這樣的經驗,或許這是第一次的經驗也說不定。這時他所見的異象不是夢,也不是想像出中冥想出來的神,他並沒有睡著,而是醒著,起先因天使向他說話而有些驚恐,但當他確知,他的誠心禱告和賙濟已經達到神面前被悅納蒙紀念,他的驚怕才被克服,他的禱告和賙濟並沒有使他得到救恩,但神滿有恩典的引導他,使他能真正認識基督,所以我們也應知道救恩從來不是由行善「賙濟」來的,而是藉著信耶穌得到救恩。

天使要他打發人到約帕的海邊,硝皮匠西門的家邀請彼得來。天使指出確切的地點與人物,表示他見到這個異象是清醒的時候天使來指示他的,也是他的禱告神已經應允了。「硝皮匠」是制革工人,硝皮業為猶太人所輕視,甚至一個女子與一個硝皮匠訂婚的可以解除婚約。哥尼流當然知道硝皮匠是什麼職業,他既然得到指示,他就領受神的指示去行。於是哥尼流派了兩位家人和一位虔誠兵,一起到約帕要邀請彼得來向他們傳講信息。

我覺得哥尼流的信仰值得我們學習,也但願我們常常經歷彼得的預言『神說:在末後的日子,我要將我的靈澆灌凡有血氣的。你們的兒女要說預言;你們的少年人要見異象;老年人要做異夢。在那些日子,我要將我的靈澆灌我的僕人和使女,他們就要說預言』(徒二:1718)。

 

 

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