耶穌是童貞女懷孕所生,沒有約瑟的作用,這幾節把這點講得十分清楚,是第2223節引語的基礎。對此沒有爭議,也不必詳加描述,權作一個共知的事實而寫了出來。馬太著重寫了約瑟的意外,他休妻的打算,天使對耶穌是從聖靈而來的解釋,以及舊約對童貞女懷孕生子的根據,字裡行間流露出馬太的一絲辯護之意,這恐怕是由後來猶太人的一份指控耶穌是私生子的初稿所引起的。不過,馬太的敘述,一讀起來便知是給基督徒的讀者寫的,因為他們要確切地知道,馬利亞和約瑟的成婚與耶穌的神奇成孕之間究竟是什麼關係。馬太通過詳細的述證明這是預言的應驗,令他們讀了之後所感受的欣喜和滿意不在馬太以下。

有人認為童貞女生子的傳說是馬太或其前人在以賽亞書七14的基礎上編造出來的,這種看法不能成立,不僅是因為在馬太的故事裡它已被肯定是一件人所共知的事了,還因為路加一2656和二5裡又用完全不同的形式敘述了同一事件。再說,引用以賽亞書七14的第2223節,顯然是對故事的附加性解釋,不能認為故事是在它的啟發之下寫出的,因為故事本可越過這兩節,自然流暢地從第21節連接到第24節。

耶穌基督降生與家譜所記載的出生迥然不同。這個神蹟的背後真相十分簡單,而且莊嚴。馬利亞已經許配了約瑟,但婚禮尚未進行。新約時代,訂婚是一種承諾(比今天的承諾更有約束力),只有離婚方可毀約。雖然夫婦雙方要到結婚儀式進行了,方可同住,但彼此不忠的行為卻被視為犯姦淫,而且須判他死刑。按當時的習俗,經許配後之男女視同『丈夫』和『妻子』(19~20節;申廿二23~24),但不可發生性關係,須待新郎於擇定的日子把新婦「迎娶」到家中,舉行婚筵後,才可同房。「馬利亞就從聖靈懷了孕」這是表明耶穌在馬利亞體內的成孕,乃出於神超自然的作為,有別於由男女交合而受孕──世人都是男人的後裔,惟獨耶穌是那『女人的後裔』(創三15)在訂婚期間,童女馬利亞藉聖靈受孕,顯出神蹟。天使曾把這個神蹟告訴馬利亞,「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你……」(路一35),馬利亞滿腦疑惑,十分羞恥。人類歷史上從未發生過童貞女生育的事。人們看見未嫁少女懷孕,認為只會有一種可能性,促使這件事發生。

    就算是約瑟,也不能真正解釋馬利亞受孕的事。他可能為兩個原因而向他未婚妻生氣。首先,她明顯是對他不忠;第二,雖然他是無辜的,但不免被誤認為曾與馬利亞苟合。他對馬利亞的愛和對公正的渴望,使他決定暗中離婚,解除訂婚之約。他希望避免公開的羞辱,因為他知道公眾會怎樣看這種事。這位良善和考慮周詳的約瑟正籌劃如何保護馬利亞。有主的使者向他夢中顯現。天使尊敬地稱呼約瑟為「大衛的子孫約瑟」。這稱呼無疑是要提醒約瑟有王室的身世,並且使他預備妥當,接受以色列的彌賽亞王給他的不尋常經歷。他不再疑慮應否娶馬利亞為妻。懷疑馬利亞的忠貞確是毫無根據的。她的懷孕是出於聖靈的神蹟。

然後,天使預示嬰兒的性別、名字和使命。馬利亞會懷孕生一個兒子,祂的名字叫耶穌(意思是「耶和華是救恩」或「救主耶和華」)。人如其名,耶穌會將自己的百姓從罪惡裏救出來。這個孩子就是耶和華自己,祂親自來到地上,把祂的百姓從罪債、罪的勢力和罪中救出來。馬太把這些事記下來,他清楚知道神在對待人的歷史中,現在開始了一個新時代。潛在已久、驚天動地的預言開始應驗。以賽亞作出關於彌賽亞的預言,這預言彷彿沈寂已久,現在藉著馬利亞的兒子終於成就了。這一切的事成就,是要應驗主藉先知所說的話。馬太聲稱,以賽亞所說的是神聖潔的啟示──主藉先知在基督降生前至少七百年已經作出這個啟示。

以賽亞書七章14節的預言,提到將來有一個無與倫比的降生(「必有童女懷孕生子」)、嬰孩的性別(「懷孕生子」)和嬰孩的名字(「人要稱他的名為『以馬內利』」)。馬太更解釋,以馬內利的意思是神與我們同在。沒有記載顯示基督在地上被稱為以馬內利;人們常稱祂「耶穌」。可是,耶穌的意思也暗指神與我們同在(參看上文21節)。因為天使的干預,約瑟放棄把馬利亞休棄的計劃。他繼續承認他們之間的婚約,直至耶穌降生,才與馬利亞成親。以上經文駁斥認為馬利亞終生是處女的講法。有關馬利亞與約瑟生了孩子的經文,可考馬太福音十二章46節;十三章5556節;馬可福音六章3節;約翰福音七章3節、5節;使徒行傳一章14節;哥林多前書九章5節;和加拉太書一章19節。約瑟當馬利亞是他的妻子,同時也當馬利亞的兒子是他的養子。故此,耶穌能合法繼承大衛的王位。約瑟遵從了天使的吩咐,嬰孩起名叫耶穌。彌賽亞王便是這樣誕生了。永恆的主踏進創造的時空。全能者成為微小的嬰孩。榮耀的主放下尊榮,道成肉身,而「神本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督裏面」了(西二9)。

 

心得

    約瑟知道瑪利亞懷孕,本來他是想要暗暗把她休了,神藉著約瑟夢中提醒他,只管把她娶過來,因她所懷的孕是從聖靈來的。我覺得那個時代的人對異夢與異象非常相信,約瑟是作異夢,主的使者在異夢中向約瑟說話。當約瑟醒過來的時候,就遵照主使者的吩咐把馬利亞娶回家,這還需要很大的信心,才能夠遵照神的指示。

    必有童女懷孕生子;人要稱他的名為以馬內利。(以馬內利翻出來就是「神與我們同在」)』(太一:23)。馬太引述以賽亞書七:14『因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)』。馬太所引述只是要證明神的預言真實的應驗在主耶穌的身上,世上只有一位童女懷孕生子是馬利亞,所以,這個預言是真實無誤的。

 

 

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