第二和第三章中間隔了二十八至二十九年,馬太並沒有提到這些年間發生了甚麼事。那時指的是二23所說的,耶穌住在拿撒勒的日子。與路加福音三1所給的準確日子相比,這裡說的很含糊,因為和第二章所講述的事件中間間隔有三十來年的時間。耶穌在這段期間住在拿撒勒,為日後的工作準備。這些年間,祂沒有行神蹟奇事,但神卻全然喜悅祂(太三17)。在這一章,耶穌開始向眾人傳道。施洗約翰比他的表弟耶穌大六個月(參看路一2636)。他站在歷史的舞台上,作以色列王的先驅。他傳道的地方竟是猶太的曠野──由耶路撒冷伸展至約但河的貧脊地帶。約翰的信息是:「天國近了!你們應當悔改。」王將會出現,但祂絕不可統治滿有罪污的人,祂也不會這樣作。他們必須改邪歸正、悔改,棄絕一切的罪。神正呼召他們脫離黑暗的國,進入天國

約翰的介紹極其簡單,他只有一個正式的頭銜施洗者(馬可、路加、約瑟夫都是這樣作的),因為他顯然是第一個給人施洗的人(皈教者的施洗活動和昆蘭地方的施洗活動是他們單獨進行的)。猶太的曠野指的是從猶太山區到死海的那一片土地,地形陡峭,雖不全是荒蕪不毛之地,但僅有的草場也是雜草叢生,坑窪不平。下約但河谷與這片曠野緊緊相連。約翰在這一帶很可能和昆蘭的修道教派有聯繫,他的禁慾生活、以末世論為基調的講道以及他的施洗活動(見6節註釋),都使一些人以為他就是在這個教派中成長的(參,路一80)。即使真是如此(猜想而已),那他在作預言性的傳道之前也已肯定與他們斷了瓜葛,因為他號召大家的是悔改,而不是去參加一個受宗教儀式約束的封閉團體,他看見人們所嚮往的末世的關鍵時刻已經來臨。

    猶太人相信以利亞會在彌賽亞來到以前回到地上來,且要作再來君王的報信人。『看哪!耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亞到你們那裏去。』(瑪四5)約翰身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶,也就是以利亞穿的描述(王下一8)。馬太把他跟以賽亞書的預言連在一起(賽四十3)。古時候,東方的道路崎嶇難行,有一句東方的諺語說:『人生有三種痛苦──生病、禁食與旅行。』旅行者準備出發時,總會得到這樣的勸告:『償清一切債務,準備好家人的需要,贈送離別的禮物,交還一切受託的東西,預備好路上所需的金錢和耐心,最後向所有人的道別。』普育的道路都是足跡踏成的,路面沒有鋪築。因為巴勒斯坦的土質堅硬,能夠受得住驢、騾、牛、車輛等的踐踏。所有人工修築的路,都由君王發動修築,而且是專為君王使用的。它們稱為『帝王之路』。路面的修整也只在國王需要出外旅行的時候才進行。國王尚未到達一地區之先,便傳令該地百姓修整王要走的路,方便國王出遊。約翰為王修直道路。這位具有先知聲音的傳道人與教師,所指向的不是自己,乃是上帝,他的目的不是要人注意他的聰明,而是彰顯上帝的榮耀。一個真實的傳道人在他的信息裏毫無自己的痕跡。雖然這麼多年都沒有先知的聲音,人們還認得約翰是一位先知,因為他是照亮邪惡的一盞明燈、是呼召人趨向公義的聲音,是指示人歸向上帝的指路標;也因為他有一種從上帝而來,進入人的那種無法解釋的權威

    在約翰出生前七百多年,先知以賽亞已預言約翰要為主作準備的功夫:在曠野有人聲喊著說:「當豫備耶和華的路;在沙漠地修平我們神的道。」(賽四○3)那個人就是約翰。從屬靈角度看,以色列國是曠野──荒蕪乾旱之地。約翰呼籲百姓要藉著認罪悔改來豫備主的道,並且要除去一切阻礙主完全在生命中掌權的事物,好修直他的路。施洗者的外衣是用駱駝毛製成的──不是今天那種柔軟奢華的駱駝毛,而是戶外穿的粗糙外衣。他還束了皮帶。約翰的服飾與以利亞相同(王下一8),也許是要猶太人相信約翰和以利亞有相同的使命(瑪四5;路一17;太一一14;一七1012)。約翰以蝗蟲、野蜜作糧食,正顯示他放棄一般舒適和享樂的生活。約翰跟常人不一樣,從不銳意尋求生活上的東西。遇上他的人,都不禁自慚形穢。他對屬靈事情的認識,必叫別知道自己的貧乏;他對自我的否定,是對當代的屬世光景的尖銳斥責。

    約翰的施洗在當時是一件新事物。約翰施洗的作法是由約翰在河裡舉行一種一次性的施洗儀式,全都是對猶太人。約翰的「新教徒們」追求的不是通過儀式得到淨化,而是「逃避將來的忿怒」(7節)。受洗是他們悔改的標誌(見2節註釋),包括認自己的罪。不過,馬太並沒說(不像馬可和路加)這是「為了罪得赦免」。這點他留給耶穌的死,因為只有耶穌的死才能使罪得赦(二十六28)。

    把法利賽人和撒都該人放在一起提,這一節是一處,再有一處就是十六1。人們更熟知的是他們之間的仇恨,所以在這裡一同出現並不說明他們是聯合戰線,而是因為在來見約翰的形形色色的集團中間,他們是兩個聲望最大的罷了。他們來到施洗的地方是來受洗呢,還是來看熱鬧,並沒有說;不過,約翰的譏諷口吻表示他並不相信他們有誠意皈依基督教。從二十一2532可以看出,這些掌權的祭司們,作為一個集團,對約翰是抱否定態度的。毒蛇的種類(很難設想用這樣的稱呼來歡迎可能成為基督徒的人)的用法也許是受耶利米書四十六22的啟發,那裡耶利米把埃及人描寫得像樹木遭砍伐時匆忙逃命的蛇一樣(參10節)。後來耶穌也使用同樣的語言攻擊法利賽人(十二34,二十三33)。

祂向他們挑戰,要結出果子來,證明他們真心悔改。如梅勒所寫,真正的悔改是:「若只是激發幾滴熱淚、幾陣懊悔、少許害怕,這種悔改枉然虛空,不談也罷。我們必須悔改遠離罪惡,並且行在聖潔的完全道上,這道是清潔乾淨的。」猶太人不應再以為凡從亞伯拉罕生的,都有天堂通行證。救恩的恩典不是由肉身遺傳而得的。神可以用一個不暴力的過程,使約但河的石頭成為亞伯拉罕的子孫,而不使法利賽人和撒都該人回轉。這裏指出斧子已經放在樹根上。其實,約翰是指聖潔的審判瞬即開始。基督的來臨和同在,要試驗所有人。沒有果子的要遭毀掉,不結果子的樹就砍下來丟在火裏。

 

心得

    施洗約翰在猶太曠野傳道說:『天國近了,你們應當悔改』(太三:2),他跟耶穌基督開始出來傳道的信息有一點點不一樣,耶穌說:『日期滿了,神的國近了,你們當悔改信福音』(可一:15)。耶穌提到日期滿了是指祂來就是應驗舊約有關彌賽亞的預言,人不僅要悔改還要相信祂所傳的好消息。

    施洗約翰蝗蟲、野蜜作糧食,正顯示他放棄一般舒適和享樂的生活。約翰跟常人不一樣,從不銳意尋求生活上的東西。遇上他的人,都不禁自慚形穢。他刻苦耐勞傳講天國近了,你們應當悔改,顯然許多猶太人受到他的感召,從耶路撒冷到曠野約但河承認自己的罪,接受他的洗禮,值得我們學習的榜樣,若是對的事情我們應該勇敢往前行。

 

創作者介紹

五旬節派的講道與講章

HaggaiChang 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()