我們的主再次從自然界中取材,教導我們屬靈的功課。當無花果樹的樹枝發嫩長葉時,你們就知道夏天近了。我們看到無花果樹比喻作以色列國(太二一1822)。幾百年來,以色列國都處於休眠的狀態,沒有自己的政府、地土、聖殿和祭司,就是沒有國家生命的跡象。以色列民流離失所,分散世界各地。

  然後到了一九四八年,以色列竟成了擁有自己土地、政府、貨幣、郵票等的一個國家。從屬靈的層面看來,以色列國仍然荒蕪冷漠;因為她並沒有為神結出任何果子。但從表面上看來,她既成為了國家,便可以說她的樹枝已發嫩長葉了,也可以說耶穌的預言已經應驗了。

這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了!」以色列建立了她的國,不但表示大災難日趨逼近,也表示主來的日子近了,祂正在門口了如果基督再來掌王權的日子屈指可數,教會豈不快要被提?假如我們已看見祂榮耀降臨前的種種跡象,主降臨的第一個階段豈不離我們很近?(帖前四1318

『這世代』此字原文有『好些年代』的含義,並且聖經中的『世代』,往往不是指人生存在世的年數,而是指世人在神面前的道德光景(參申卅二5;太十一16;十二39414245;廿三36);換句話說,世人的邪惡淫亂、乖僻彎曲有多長,世代也有多長。因此,『這世代』可以延伸而指直到主再來的整段時代。在耶穌的時代,「這世代」是指頑梗地拒絕認祂是彌賽亞的種族。祂在預言以色列國將會堅持拒絕基督,直到祂第二次降臨。那時,祂會粉碎一切的對抗,只有願意向祂屈膝、讓祂掌權的人方能進入千禧年國度。

為要強調預言必然應驗,耶穌再補充說,天地要廢去,祂的話卻不能廢去。祂說要過去,是指星際和大氣的天──蔚藍的蒼天,而不是指神居住的天(林後一二24)。彼得後書三章1013節形容天地的銷化,啟示錄二十章11節也有提到。

至於基督第二次來臨的正確日子時辰,「沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。」這節經文警告人們,不可企圖定出主再來的時間,也不應相信人們的佔計。我們不免感到驚奇,主再來的時間連天使也不知道;原來他們不過是有限的受造物,知識也有限。基督再來之前,地上生活的人不會知道那日子,也不會知道那時辰,熟悉預言的人大概會知道主再來的年分。例如,他們知道當聖殿中的偶像被建立後三年半,主大概會在那時降臨(但九27;再參看但七25;一二711;啟一一23;一二14;一三5)。

可是,那時的人大都漠不關心,就如挪亞的日子。洪水以前,人們過邪惡不堪的生活。不過這節並非強調那時的景況。那時的人喫、喝、嫁、娶換句話說,他們把這種生活方式習以為常,彷彿永遠這樣沉醉下去。雖然神警告他們,說洪水將至,但他們活下去如同洪水不侵似的。當洪水來到,他們毫無準備,身陷絕境。基督再來的時候,人們的景況也大同小異。只有在基督裏的──在安全的方舟裏才得脫險。

那時,兩個人在田裏,取去一個受審,撇下一個進入千禧年。兩個女人推磨,她們立刻被分開。取去一個受洪水的審判,撒下一個分嚐基督掌權的福分。(第4041節經常被人引用,向未得救的人講述被提的事──在基督再來的第一個階段發生,那時祂帶領所有信徒往天上去,遺下所有不信的人等待受審。雖然這樣的引用也許沒相干,但從上文下理看,這裏清楚指到基督再來作王。)因為不清楚確實的日子和時辰,人們便應當儆醒。若有人知道自己的家將會被爆竊,他便會作好準備,即使他未必知道賊人何時闖入。人子來的日子,眾人萬萬始料不及。所以,作為祂的民,我們當儆醒等候。

心得

自古以來不知道有多少人要揣測耶穌基督再來的時間,他們都說得振振有詞,但是再怎麼說一定要按著經文,馬太福音二十四:36說『但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道』。父神所定的時間沒有人知道,我們只警醒預備隨時迎接主再回來。

 

 

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