經文:創世記二十一:22~34

此事發生於離基拉耳約二十五哩之處(參二十1的註釋亞伯拉罕欺騙亞比米勒(二十1~18)}),那地方很容易因牧區產生爭執。這事件反映出亞伯拉罕所接受的生活,包含多少不安定與試煉;但別是巴成為他和以撒的主要根據地,這城位於應許之地的南方尖端。而雅各所熟悉的土地,則在此地的北方與中部。非各的原義是「健壯」或「善言」的意思。亞比米勒帶同這位健壯而善言的人來,主要目的是在和亞伯拉罕立約時作為見證人。這次雙方的立約,是口頭而沒有文字的,除了籲請神明作證外,還要有人作證。亞比米勒帶同這位健壯的軍長來作證,已向亞伯拉罕表明,你若廢約,其後果將是甚麼了。

這並不是亞比米勒已和亞伯拉罕相信了同一的神。原文的上帝是伊羅興,可作複數譯作 gods,即諸神明;亦可作單數繙為 God,即獨一顯赫的真神上帝。但在這句話內,亞比米勒已認明亞伯拉罕能事事亨通,是有神明在護他的緣故。

古代的人立約,是在神壇前起。先將立約的話在神明面前稟明,然後祈求神明鑒察作證,再後便言若有違背約,願受神明的處罰。通常還有為此獻祭,然後就在神壇前共同喫喝,以示立約的友誼(參看廿六26,卅一5354等)。這章則沒有記述獻祭和喫喝,可能是在書寫記述此故事時代,鑒於非利士人為沒有受割禮的世仇,故把共同獻祭和在神前的喫喝給刪去了。不要欺負我與我的兒子,並我的子孫,我怎樣厚待了你,你也要照樣厚待我,與你所寄居這地的民 這是誓約的內容。但是,一般學者都認出,本段經文實際有兩個層面:第一個層面,包含22242732節,是關於上述內容的約。第二個層面為25262831節,乃同意亞伯拉罕擁有一口水井之主權的約。希伯來文動詞顯示,亞伯拉罕必須多次提出抗議;或許,亞比米勒十分擅長顧左右而言他的技巧。此處使我們對於不斷爭水井的狀況略有認識,因此二十六章又為這事和以撒重啟爭端,也是不難想像的。

從前亞比米勒的僕人霸佔了一口水井,亞伯拉罕為這事指責亞比米勒 這水井明顯是亞伯拉罕僕人所挖,但為亞比米勒僕人。既然亞比米勒來此立約,所以亞伯拉罕便根據他所述的約言而提出指責

亞伯拉罕把羊和牛給了亞比米勒,二人就彼此立約 這是接續24節之第一層面的誓約。立約有平等的和上下不等的。表面上,這裏23節的話是屬於平等互惠之。但是,亞比米勒到底是一國之君,亞伯拉罕是一個平民,因此而有上下不等之別。所以亞伯拉罕把羊和牛給亞比米勒,便含有「進貢」之義。雖然如此,以一個平民而與君王立約,已大大提高了他的身分。

亞伯拉罕要亞比米勒接受這七隻母羊羔,為的是要作我挖這口井的證據。這裏有三項極為值得注意的事:(一)與起誓同音同字,是要亞比米勒起誓證明此井的所有權屬亞伯拉罕。(二)母羊羔的含義,似乎就提醒亞比米勒有二十1718的事。若果亞比米勒反悔違約,則他家中的女人將會不能生育。(三)從列祖史開始以來,上主對亞伯拉罕的兩項主要應許(後裔與土地):有關後裔部分,因上一章有以撒的誕生,經已實現;這裏和廿三章就要提到土地的擁有權了。

這是要說明別是巴名稱的由來。可能這名稱早就有了,因為那裏有七口水井──是井的意思;是巴是「七」的意思。但是巴亦可當作起誓解,所以此亦可作「盟誓的井」解釋。另一方面,這整個故事在口傳時代,可能只是提到以色列人的祖先,曾在此地與亞比米勒立約,所以有這名稱。故此,遊典就將這祖先記述成為以撒,而有廿六2633與這段經文之平行的記載。

垂絲柳樹 這是一種很奇特的,可以種在沼澤地區,也可以種在乾旱地土上。現在的別是巴廢墟,還種有許多這種。另一方面,古代的種,除了遮蔭和取用果實等作用外,還有用作神壇的代替之義。這就是為甚麼亞伯拉罕栽了這棵垂絲柳樹後,會在那裏求告耶和華永生上帝的名之原因(參看十二78的註釋)。這是首次使用永生上帝這名稱。這神名可能是別是巴當地人的神名,是他們立約時指起誓的,所以亞伯拉罕在此把上主和這神名認同,因此而有這耶和華永生上帝的稱呼(參看十四18的註釋)。

當亞伯拉罕仍居住基拉耳附近的時候,亞比米勒和他的軍長來要求與他訂立和睦互惠的約。亞伯拉罕同意,並指出他的一口水井為亞比米勒的僕人佔據。亞比米勒雖云不知其事,但仍接受亞伯拉罕的七隻母羊羔,為其擁有此口水井之權的證據,又接受了亞伯拉罕所送的牛羊,作為互惠和保護亞伯拉罕的立約。因為是在這井旁起誓立約,所以那地方的名字便稱為別是巴。就是「盟誓的井」的意思。大概他們立約時是指「永生上帝」的名起誓,所以亞伯拉罕認同這永生上帝為耶和華,並在那裏栽了一棵垂絲柳樹,用以紀念此約,並為求告耶和華永生上帝之用。

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五旬節派的講道與講章

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