經文:使徒行傳十五1~35

鑰節: 我們得救,乃是因主耶穌的恩、和他們一樣,這是我們所信的。(徒十五11)

   這章是教會史上很重要的紀錄,牽涉到基督教和猶太教之關係。在上一章安提阿教會差遣巴拿巴,保羅往居比路及小亞細亞南方去宣教,猶太人棄絕福音,卻有許多外邦人 相信,這是第一次旅行佈道;消息傳到耶路撒冷,有人從猶太下來,教訓弟兄,不受割禮就不能得救(創17:11-14 ; 利12:3),和保羅、巴拿巴起爭辯,保羅、巴拿巴於是上耶路撒冷報告外邦人信主之事。由於割禮引起的爭執,耶路撒冷教會正式接納不行割禮的外邦信徒為基督徒,從此,基督教脫離猶太思想的束縛,得以順利產生。

   保羅和巴拿巴完成第一次旅行佈道,回到安提阿後,向教會作了此行的報告,並述說神所行的一切神蹟,以及外邦人的福音之門已經大開。保羅體驗到自己的呼召何等重要,此次的經驗使他確信,外邦信徒不需要受割禮,或遵守猶太人的律法,就可以加入基督的教會中。保羅因著自己的經驗和見證,非常清楚明白,人是靠著恩藉著信而得救,沒有人能靠律法和行為滿足神的要求。但是一些從耶路撒冷下來的猶太基督徒,卻教訓弟兄們說,你們若不按摩西的律法受割禮就不能得救。他們認為保羅所傳給他們的福音只是一半而已,這些猶太人在保羅所去過的外邦教會散播這樣的信息,使得這些新的基督徒不知如何是好,為此,保羅緊急寫了一封信去給他們,這就是我們今日所知的加拉太書。

   初代教會解決爭端的方式值得我們參考,他們召開會議互相辯論,但眾人仍在聖靈的管制之下,聖靈引導教會解決問題,相信使徒透過禱告,明白神的旨意,以至他們作結論時能說︰「聖靈和我們定意」(徒十五28)。

   另一方面,保羅、巴拿巴和一些人趕到耶路撒冷去見使徒和長者。於主後49年,在耶路撒冷召開了一次非常重要的會議,會中彼得發言強調猶太人與外邦人都同樣是靠著恩藉著信而得救,接著巴拿巴和保羅述說神在外邦人中間所行的奇事,最後雅各總結斷定不要為難那歸服基督的外邦人,這個結論使得基督教免於淪為猶太教的一派。巴拿巴及保羅和他們有了爭論,爭論的重點在於:外邦信徒是否要先成為猶太人,接受摩西的律法受割禮,才能得救,才能成為基督徒。因此安提安教會的眾人便決定派保羅、巴拿巴上耶路撒冷見使徒和長老們,商議此事。雅各站起來說了智慧的言語,這場「耶路撒冷會議」最後的議決是以「妥協」來達成共識(參照利未記十七、十八章)。 一、不應該為難那些歸向上帝的外邦人。二、 「不可吃祭過偶像的食物」依照猶太教的律例,除了耶和華上帝以外,再也沒有其他神明;這樣的分別,在具體的實踐上就是禁止吃偶像的食物。三、「不可有淫亂的行為」在外邦的宗教文化傳統裡,人若要與神明建立關係,必須是透過中介者「神女」「廟妓」,藉著有形的「肉體交合」來象徵與神明精神上的合一,並得著神的豐裕的祝福。在猶太教的眼中就變成「淫亂」的根源。四、 不可吃勒死的牲畜和血,表達了對生命的尊重,「血」象徵生命的交流,外邦宗教與他們的神明交會的管道。「禁止吃血」是對上帝的敬畏(利17:11-12)。

   雖然保羅原是個嚴謹的法利賽人,如今卻因基督的緣故變得寬容而實際,在他寫給加拉太的書信中說︰「在基督裏,受割禮或不受割禮,都算不得什麼,要緊的是作新造的人。」(加六15)

 

 

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