經文:馬太福音十三:33~35

    面酵的比喻是耶穌在《馬太福音》第十三章講的第三個比喻,與本章中芥菜種的比喻重點有所不同:芥菜種的比喻所強調的是天國發展的結果,即耶穌基督與他的福音的影響力;而面酵的比喻則側重於天國發展、變化的過程,重點在改變。聖經中的“酵”大多是指邪惡、不潔、有反面作用或反面影響力的東西,是罪的象徵。如:在舊約聖經中,逾越節是紀念神拯救以色列民出埃及這件事的,由於它也是預表聖潔無瑕的神子耶穌基督作為被殺的羔羊獻在祭壇上,作了贖罪祭這個後來將要發生的特大事件,(參賽53:10)所以,以色列民在過逾越節的時候,神特別藉摩西吩咐他們要吃無酵餅七日,頭一日就要把酵從各家中除去,七日中有誰吃了有酵餅,就要從民中被剪除,同時也吩咐百姓不可用有酵餅和祭牲的血一同獻祭;(參出12:152023:18)又如:神藉摩西吩咐百姓說,凡獻給耶和華的素祭也不可有酵等。(參利2:11)面酵是酸性的,因此有人認為,素祭裡面之所以不可以有酵,是怕損壞面的天然純質。

   古埃及時代,人類就利用沈澱在酒底的酒粕或酒渣,乾燥後加在麵粉中,發酵製麵。中國的文字「酵」字有「酒」字邊,而發酵過程,會使麵粉溫度略增,比擬兒女溫暖的孝心,所以「酵」字有「孝」字邊。但是,如果不是耶穌講這個「麵酵的比喻」,酵母只是將麥粉發酵成麵包的工具;或是將麥粉的麥麩蛋白、澱粉,轉化成為酒精、二氧化碳等的媒介;或是使食物變軟、膨鬆、有彈性的一群真菌類;或是食品工業裡特殊配方的成分。耶穌用發酵比擬天國。如同撒種的比喻,種子在好土中可以生長,酵在麵粉中可以「發麵」,使麵團的體積增加。種子落在好土中,需要與土壤緊密的結合;酵加在麵粉中,則需反覆地「揉麵」,讓酵充分揉入麵粉內,才能均勻地產生發酵作用。在耶穌的這個比喻裡,酵如同上帝的話,充分地揉入人更深的心田,日後就能彰顯天國的榮耀。
  
誰來揉呢?耶穌說是「婦人」。難道男人就不能揉麵嗎?也許耶穌在這裡強調,是用溫柔的手,方將上帝的話語揉入心田。我們不能將麵團拿起來敲、或是放在桌上槌、或是用力的壓,而是溫柔的揉。人的心何等地脆弱,剛硬的手法,反而把人的心弄壞了。麵團揉完之後,就放在「三斗麵」(three measures of meal)裡。三斗麵是古時以色列儲存麵的地方,約38公升的體積,這是很大的體積,預表這團麵製成之後,將可以餵飽許多的人。一點點的麵粉,如何發成如此之多?耶穌沒有用微生物代謝或生物化學去講解。天國的真理是給一般人,而不是只給科學家,耶穌的答覆是「藏」與「等」。

    一般的解法是:麵團是世界,麵酵指福音傳遍世界、直至人人得救。然而,這個觀點與聖經教訓、歷史和近代發生的事情相矛盾。麵酵在聖經中通常是指邪惡。神曾經吩咐祂的民要把酵從他們的家中除去(出一二15),那時的人是明白這道理的。任何人在無酵節的頭一天起,到第七天的任何一天,吃了有酵的餅,便要從以色列中剪除。耶穌警告門徒要提防法利賽人和撒都該人的酵(太一六612),也要提防希律的酵(可八15)。哥林多前書568節用惡毒和邪惡形容酵,而加拉太書五章9節中的酵代表假道理。總而言之、酵不是指邪惡的道理,便是指邪惡的行為。所以,主用這個比喻提醒門徒要防備邪惡的勢力滲進天國。芥菜種的比喻顯示天國外在的特質充滿邪惡;麵酵的比喻則顯示天國的內裏將要腐化。

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