經文:馬太福音二十四:32~44

   你們可以從無花果樹學個比方,當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。我實在告訴你們,這世代還沒有過去,這些事都要成就。天地要廢去,我的話卻不能廢去。但那日子、那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道、也不知道、惟獨知道。挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日。不知不覺洪水來了,把他們全都衝去。人子降臨也要這樣。那時,兩個人在田裡,取去一個,撇下一個。兩個女人推磨,取去一個,撇下一個。所以你們要儆醒,因為不知道你們的主是那一天來到。家主若知道幾更天有賊來,就必警醒,不容人挖透房屋;這是你們所知道的。所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了」』。

   巴勒斯坦生長大量的長青樹,所以冬天無花果樹的禿枝是很顯眼的。這種樹不到晚春時節不會長葉,所以一見有大出現,便知夏之將至。這一切的事(即第15節以下所說的怵目驚心的景象)也是如此,一出現便知日期近了。既然耶穌的講話全是針對聖殿何時被毀的問題來的,這裡自然還是指這件事;「那行毀壞可憎的」和隨之發生的一切,也必然標誌聖殿及它代表的一切的結束。當無花果樹的樹枝發嫩長葉時,你們就知道夏天近了。我們看到無花果樹比作以色列國(太二一18幾百年來,以色列國都處於休眠的狀態,沒有自己的政府、地土、聖殿和祭司,就是沒有國家生命的跡象。以色列民流離失所,分散世界各地。然後到了一九四八年,以色列竟成了擁有自己土地、政府、貨幣、郵票等的一個國家。從屬靈的層面看來,以色列國仍然荒蕪冷漠;因為她並沒有為神結出任何果子。但從表面上看來,她既成為了國家,便可以說她的樹枝已發嫩長葉了。

   這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了!」以色列建立了她的國,不但表示大災難日趨逼近,也表示主來的日子近了,祂正在門口了!如果基督再來掌王權的日子屈指可數,教會豈不快要被提?假如我們已看見祂榮耀降臨前的種種跡象,主降臨的第一個階段豈不離我們很近?(帖前四1318)耶穌說完了無花果樹後,便又再補充說:「我實在告訴你們,這世代還沒有過去,這些事都要成就。」「這世代」並不是指與基督同在世上活的一代人;他們都去世了,但第二十四章提到要發生的事仍未開始。那麼,我們的主說「這世代」又是指甚麼呢?這世代應當解作種族。這是根據希臘字的正統翻譯。希臘字「這世代」是指同一祖先、血統或家系的人(太一二45;二三3536)。故此,在這節經文中,耶穌正預言猶太種族會存活,直至看見這些事成就為止。雖然他們會經歷兇殘的殺害,但仍然能存活,並且看見這些事的發生。這實在是歷史上的神蹟。

   為要強調預言必然應驗,耶穌再補充說,天地要廢去,祂的話卻不能廢去。祂說要過去,是指星際和大氣的天──蔚藍的蒼天,而不是指神居住的天(林後一二24)。彼得後書三章1013節形容天地的銷化,啟示錄二十章11節也有提到。

   至於基督第二次來臨的正確日子時辰,「沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。」這節經文警告人們,不可企圖定出主再來的時間,也不應相信人們的佔計。我們不免感到驚奇,主再來的時間連天使也不知道;原來他們不過是有限的受造物,知識也有限。基督再來之前,地上生活的人不會知道那日子,也不會知道那時辰,熟悉預言的人大概會知道主再來的年分。例如,他們知道當聖殿中的偶像被建立後三年半,主大概會在那時降臨(但九27;再參看但七25;一二711;啟一一23;一二14;一三5)。

   洪水以前,人們過邪惡不堪的生活。不過這節並非強調那時的景況。那時的人喫、喝、嫁、娶;換句話說,他們把這種生活方式習以為常,彷彿永遠這樣沉醉下去。雖然神警告他們,說洪水將至,但他們活下去如同洪水不侵似的。當洪水來到,他們毫無準備,身陷絕境。基督再來的時候,人們的景況也大同小異。只有在基督裏的──在安全的方舟裏才得脫險。那時,兩個人在田裏,取去一個受審,撇下一個進入千禧年。兩個女人推磨,她們立刻被分開。取去一個受洪水的審判,撒下一個分嚐基督掌權的福分。因為不清楚確實的日子和時辰,人們便應當儆醒。若有人知道自己的家將會被爆竊,他便會作好準備,即使他未必知道賊人何時闖入。人子來的日子,眾人萬萬始料不及。所以,作為祂的民,我們當儆醒等候。

 

 

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