『你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了』(路二:12)。

   福音書如何描述耶穌的降生,符類福音有三幅拿撒勒人耶穌的肖像,雖然在細節上各有不同,卻是描繪同一個人物,三者中只有馬可,沒有記載家譜,在開頭便介紹他好像奴僕,其內容卻更集中在描述是成為僕人的耶穌。馬太和路加都記述了耶穌誕生的故事,顯示出耶穌作人的開始。誕生的細節包括耶穌生於一個人類的家庭,遭受人間的一切正常壓力。

   路加福音如何描述耶穌降生,路加對耶穌誕生的描述是四卷福音書中最詳盡的,路加亦特別突出聖靈的角色和故事中的婦女。在路加福音裡,天使是向馬利亞顯現,而非約瑟;並先後記錄了以利沙伯和馬利亞發出的讚美與祝福。路加也以人的角度記載了約瑟和馬利亞在伯利恒居無定所的境況,仔細地描述嬰孩耶穌的誕生及如何使一個馬槽變成為一個嬰兒籃。

   加百列給馬利亞信息,上帝差遣天使加百列到加利利一個叫拿撒勒的城去,要傳話給一個童女,名叫馬利亞;這童女已經跟大衛家族一個名叫約瑟的男子訂了婚。天使到她面前,說:「願你平安!你是蒙大恩的女子,主與你同在!」馬利亞因為天使這話,十分驚惶不安,反復思想這問安的含意。天使對她說:「馬利亞,不要害怕,因為上帝施恩給你。你要懷孕生一個兒子,要給他取名叫耶穌(路一:26~31)。馬利亞去找以利沙伯,天使回答:「聖靈要降臨到你身上;至高上帝的權能要庇蔭你。因此,那將誕生的聖嬰要被稱為上帝的兒子。看你的親戚伊利莎白,她雖然年老,人家說她不能生育,可是她現在已經有了六個月的身孕(路一:3536)。伊利莎白一聽馬利亞問安,所懷的胎就在腹裡跳動。伊利莎白且被聖靈充滿,高聲喊著說:「你在婦女中是有福的!你所懷的胎也是有福的!我主的母到我這裡來,這是從哪裡得的呢?因為你問安的聲音一入我耳,我腹裡的胎就歡喜跳動。

   耶穌基督的降生,馬利亞身孕已經快臨盆了,但必須按羅馬帝國要求回老家伯利恒報名上冊,馬利亞無意中應驗先知的預言。伯利恒應驗了『伯利恒的以法他啊,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡出來,在以色列中為我作掌權的;他的根源從亙古,從太初就有』(彌五:2)

   耶穌降生與牧羊人,最先聽見耶穌降生的是牧羊人,他們因這消息滿心歡喜!雖然牧羊人沒有金錢地位,不是官府或祭司長,但他們是願意聽到天使所報佳音的人,所以這消息首先向牧羊人報告。天使向牧羊人報告後,他們很歡喜,去找到嬰孩耶穌基督。馬太福音第二章講到博士去到耶路撒冷找尋耶穌的時候,希律王跟耶路撒冷全城的人都心裡不安,恐怕有甚麼事要發生。

   牧羊人的見證,牧羊人的見證:在野地看守羊群的牧羊人,親眼看見天使的顯現,聽見天使的宣告,他們單純且積極,立刻照著天使所指示的,在伯利恒找到了約瑟和馬利亞,看見嬰兒耶穌就相信了,並且四處作見證,真是美妙。耶穌為何要降生在馬槽裡?耶穌為何不出生在貴族或皇宮裡?為何出生的時候牧羊人來朝拜祂?

   路加福音的用意,路加福音記載的是天使向牧羊人顯現,而非如馬太福音所記錄的向富有、身份顯赫的博士顯現。它讓一班普通的牧羊人見證了這榮耀的降世事蹟,並且成為了第一批報佳音傳喜訊的和平使者。路加福音對耶穌降生的美麗描繪,闡明了耶穌甘願放棄神應有的形象,生活在貧窮人和被唾棄的人中,為所有人帶來和平和友愛的好消息。

   耶穌降生與三位博士,三位博士看見東方的星,便遠道來尋訪、敬拜基督,顯見他們看見那東方的星時,對於那星和它所顯示已經降生的基督,曾十分留心地尋查研究,並照主所啟示的相信(參太二12)。他們不是愚夫愚婦,他們乃是當代的科學家,是有頭腦有思想的人,絕不會單憑一時的衝動便貿然撇下一切,遠途跋涉地尋訪一位他們自己也不相信會和他們有甚麼相干的王。

   馬太福音如何敘述耶穌降生,馬太福音描述的降生故事側重在約瑟的角色上,約瑟在馬太福音中被稱為義人,他和不義的邪惡統治者希律形成一個強烈的對比。馬太仔細地描述耶穌的誕生應驗了舊約聖經中的先知預言,並且照著這些預言來描述耶穌為統帥、以色列的君王、王子和上帝的兒子。

   馬太福音所表明基督的身份,馬太福音重點的引述耶穌的家譜,祂的出生是應驗了先知的預言和希伯來經卷的盼望,作為猶太人的王,天上地下所有的權柄都給了耶穌。他是以馬內利,是上帝與我們同在。當我們看見博士們所帶來獻給耶穌的禮物,黃金、乳香與沒藥就可以認識君王、祭司與先知的預表。

   約翰福音如何描述基督的降生,約翰福音的記載集中於耶穌的神性身上。它特別略過了對馬利亞、約瑟並在馬太福音和路加福音中所描述過的其他人物。約翰福音清楚地道出耶穌的降生是歷史上最重要的事件。上帝成為了肉身,祂的榮光照耀著黑暗,反映出天地萬物的創造。

   四福音書描述基督降生,新約聖經的四卷福音書各自表述了耶穌的四張獨特而互配的圖畫,它們都明顯的以不同的方式記錄了耶穌的降生:馬太道出的耶穌是那配得順服與敬拜的猶太君王;路加展現了耶穌是一個有人性的救主,為貧窮人、被唾棄的人和被邊緣化的人帶來好消息和自由釋放;馬可以一種新手法介紹出耶穌是秘密地服事人的主,並不是為權勢和地位而戰;最後,約翰提出了耶穌是神,祂以道成肉身降臨,照亮了黑暗,為世界帶來新開始。

   耶穌到拿撒勒,希律死了以後,有主的使者在埃及向約瑟夢中顯現,說:「起來!帶著小孩子和他母親往以色列地去,因為要害小孩子性命的人已經死了。」約瑟就起來,把小孩子和他母親帶到以色列地去;只因聽見亞基老接著他父親希律作了猶太王,就怕往那裡去,又在夢中被主指示,便往加利利境內去了,到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那裡。這是要應驗先知所說,他將稱為拿撒勒人的話了(太二:19~23)

   結論:耶穌降生的故事可以讓我們清楚知道,耶穌基督是聖靈借著馬利亞懷孕而生,祂確實成為人的樣式來到世界上。耶穌降生選擇在馬槽是要讓我們知道祂要成為平凡人,跟我們一樣。耶穌降生的故事更加肯定祂在世上,具有完全神與完全人的兩性,他是神卻不使用神性的力量,因為祂要成為完全的人。

 

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