『告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去,我在哪裡,叫你們也在那裡』(約十四:23)。基督再來的用意,基督「再來」的教義不能單獨去研究它,它必要與基督的「升天」一同分析理解。上一講,我們已經提到主的「升天」為救恩布下了一個「已經開始卻未完全實現」(already but net yet)的開始,因此就為祂的「再來」埋下了「伏筆」,因為如果沒有「升天」,又何必要談「再來」這回事呢?簡言之,主的「再來」(必然包括「審判」),是要成就和滿足祂暫時「升天」遠去的用心和本意。

   主再來的應許給我們盼望,主耶穌在升天之前對門徒說,祂要再來並且要接我們到天父那裡,叫我們有盼望,及不因在地上的難處而失了喜樂,因祂再來時我們就要歡欣了。主耶穌的的再來帶來了極大的恩典,此外,祂叫我們要儆醒的等候祂的再來,切勿失去得祂恩典的機會。若我們不明白主再來的真理,便很易落入世俗中,而失去了基督徒應有的指望。

   基督再來的目的,「在世上你們有苦難」(約十六33)。「我們知道一切受造之物,一同歎息勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有靈初結果子的,也是自己心裡歎息」(羅八22~23)。基督徒雖然蒙恩得救,重生得著永生,在基督裡面有平安(約十六33),也可以隨從靈而行,求主保守我們,不叫我們遇見試探,救我們脫離惡者(太六13);但我們的肉身事實上還活在這受了咒詛之地(創三17~18),就是有敗壞的轄制(羅八21)基督再來要幫我們脫離這捆綁。我們不僅需要「永生」,還需要有一個「永生的領域」,在那一個地方我們不再會有悲哀,哭號,疼痛(啟二十一4),沒有相殘,而是平安,喜樂,和睦相處(參照賽十一6~9)的生活。這個問題必須等待基督再來的時候纔能解決,纔能享受完全的救恩。基督再來就是要建立千禧年王國。「我們. . .等候得著兒子的名分,乃是我們的身體得贖」(羅八23)。「祂要按著那能叫萬有歸服自己的大能,將我們這卑賤的身體改變形狀,和祂自己榮耀的身體相似」(腓三21)。「就在一霎時,眨眼之間,號筒末次吹響的時候;因號筒要響,死人要復活成為不朽壞的,我們也要改變。這必朽壞的,總要變成不朽壞的;這必死的,總要變成不死的. . .那時經上所記,死被得勝吞滅的話就應驗了」(林前十五52~54)。我們的身體是受過罪的玷污和摧殘的舊造身體;無論如何操練,保養,顧惜,都無法避免它機能的衰退,衰老,生病,痛苦,和死亡。所以基督徒目前只能裡面像祂,但是外面還是卑賤、必朽壞的身體,再得贖之前並不像祂那榮耀的形狀。我們只在裡面的生命上得兒子的名分,在外面的樣式上無法讓人看出神兒子的名分。所以當基督再來,顯現的時候,我們必要像祂(約壹三2),是指著我們這卑賤的身體改變形狀,和祂自己榮耀的身體相似說的。

   啟示錄第二十一章所描寫的情形,說出今天有永生的人,將來都要進入永生的本體,就是神的裡面。在神裡面就是在榮耀裡。那時的一般百姓、列國要在城的光裡行走(啟二十一24)。他們是在榮耀的領域,但不若信徒是在榮耀裡,在榮耀的本體裡。所有神的兒女都要在「聖城新耶路撒冷裡」,就是在「榮耀裡」。神是我們的居所,我們也是神的居所。我們是「神的兒子」,又住在「神裡」,夠榮耀了。我們還需求甚麼,也不必像有些人,急著為自己的身分作甚麼宣告。因為必得見祂的真體(約壹三2)。這個救恩是基督再來時為我們成就的。「我們現在所知道的有限,先知所講的也有限;等那完全的來到,這有限的必歸於無有了. . .我們如今彷佛對著鏡子觀看,模糊不清;到那時,就要面對面了」(林前十三9~12)。今天雖然有「聖經」,有「真理的聖靈」,教導我們認識神,但是正如使徒保羅所說的,「所知道的有限」,「模糊不清」。感謝神,有一天基督再來,領我們進榮耀裡去,我們就要面對面了,連水晶般的遮蔽也會完全消逝,對神得著完全的認識。「將來要向那等候祂的人第二次顯現,並與罪無關,乃是為拯救他們」(來九28)。基督第一次來的時候,已經拯救我們脫離罪的轄制,祂的再來是為拯救我們脫離世上的苦難(參照第一項),脫離身體所受的敗壞的轄制(參照第二項),得著魂的救恩(來十39;太十六25)。凡是操練敬虔的人都要受逼迫(提後三12),不祇身體受苦,我們的魂也要受苦。但那日當我們得著公義的獎賞的時候,我們的受苦,我們的眼淚,會轉成為喜樂的冠冕(帖前二19;腓四1)

   ()更美的復活(腓三11;來十一35;啟二十4~6)()活著的人也要被提(帖前四17)1.初熟的果子被提(啟十四1~5)2.得勝者被提(啟三10,十二5;太二十四39~44;路十七34~35,二十一36;啟十五2)3.死去的聖徒被提(帖前四16~17;啟十四14~16)。凡是有分於頭一次復活,或是有分於活著被提的,都有福了、聖潔了;第二次的死在他們身上沒有權柄;他們必作神和基督的祭司,並要與基督一同作王一千年。

   如何知道基督快再來,從馬太福音廿四章中主耶穌的預言,我們可以知道主再來的預兆,若我們仔細留意,我們不難有所發淚及醒覺。1)災害的加增a)「多處必有」(太 247b)自然的災害i)饑荒(太 247ii)地震(太 247c)人為的災害──戰爭(太 246-7i)打仗和打仗的風聲ii)民要攻打民,國要攻打國 2)社會充滿犯罪的黑暗3)異端的興起(太 244-5114)以色列人複國(太 2432-33

   基督徒對主再來的態度,熱切期望祂的回來(林前16:22; 3:20;2:12-13;彼後3:12)要預備,要儆醒(24:42-44; 25:13;13:35;21:36)基督徒應該為主的事工作長遠的計畫,就好像主的再來要在萬年以後,但也當守望及祈禱,好像主要在今天回來一樣 --因為這是有可能的。預備心等候主再來,所以,我親愛的弟兄們,你們務要堅固,不可搖動,常常竭力多做主工;因為知道,你們的勞苦在主裡面不是徒然的。(林前 15:58)親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒;因為經上記著:「主說:『伸冤在我;我必報應。』」(羅 12:19

   結論:求主教我們作一個忠心儆醒的僕人,實實在在的活在主基督裡。這樣,不論祂何時來,我們都能經得起考驗,是聰明的童女,忠心的僕人;讓我們見主面時,都是歡歡喜喜的。「再來」的教義,在《使徒信經》中歸於第二段落--基督論,這就顯明基督教的審判和來世觀念,必須緊扣於基督的再來這具體的事件,而非籠籠統統的死後審判與來生報應。換言之,我們的基督論必須包含具體明確的「再來」與「審判」的教義。

 

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